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Il ratto del pianeta

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Fine all'altro ieri era là, ultimo e più distante fra i nove pianeti del sistema solare, si faceva il suo lento e tranquillo giro intorno al Sole, senza pretendere nulla, senza farsi notare più di tanto. Poi d'un tratto è sparito: l'hanno rapito e cancellato dal sistema. E pensare che l'elenco e la posizione dei nove pianeti è una di quelle cose che ai miei tempi ci hanno inculcato così all'esasperazione (un po' come la caduta dell'impero romano d'occidente 476 dc e l'incoronazione di Carlo Magno imperatore notte di natale dell'anno 800 dc), che a distanza di 30 anni ricordo ancora perfettamente; ma non è più vera. Negli ultimi anni sono stati scoperti vari corpi celesti di dimensioni simili a Plutone, anche leggermente più grandi, per cui si è reso necessario lo studio di una apposita commissione per rivedere il concetto stesso di pianeta e decidere se essi potessero passare dai nove storici addirittura a dodici. Invece, come un fulmine a ciel sereno, l'esito finale è stato del tutto imprevisto: Plutone è troppo piccolo per essere considerato un pianeta (in effetti le sue reali dimensioni sono appena poco più della metà del nostro satellite, la Luna), viene retrocesso a livello di semplice corpo celeste, per cui i pianeti sono solo più otto!

Pubblicato il 27/08/2006

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